vol.008 - Eco-health Colloquium 2016 エコヘルスコロキュウム2016

Eco-health Colloquium 2016

 

SATO Yo-Ichiro

Executive Director, NIHU

NIHU jointly organized the Eco-health Colloquium 2016 (January 11-12, 2017) in Basel, Switzerland in collaboration with the Japan Society for the Promotion of Science Bonn Office (JSPS-Bonn) and the Swiss Tropical and Public Health Institute (Swiss TPH).

The Eco-health is a holistic approach which integrates human health alongside environmental considerations such as sustainability is the more proactive choice.

For example, one effective way of controlling insect-borne disease is to eradicate the insect that carries the disease, and yet mass spraying programs using DDT have a severe impact on surrounding ecosystems. Though not the focus of a great deal of attention in Japan, which has comparatively little involvement with livestock, the importance of integrated infectious disease prevention for livestock and people has been brought to the forefront of people’s minds through the emergence of Avian Influenza and Creutzfeldt-Jakob disease. Based on an awareness of these issues, NIHU launched a research project called “Rethinking Eco-health in Asia” in 2016, with one of its members the Research Institute for Humanity and Nature (RIHN) as the representative organization. 

At the colloquium, 17 researchers mainly from Japan and Switzerland held impassioned discussion and debate for two days on the themes of “Eco-health in the 21st Century,” “Food and Safety” and “Africa Session.” Incorporating the Science Café Method of debate, participants were divided into three groups, allowing them to have a more intensive exchange of opinions. One of the features of the recent colloquium was the incorporation of the issue of “food.” The issue of food is also often taken up in NIHU’s research projects, and food is a central part of healthcare as seen in the Japanese term Ishoku-Dogen, which literally means “medicine and food coming from the same source”. It stands to reason that food and health are inextricably linked and this colloquium also brought this message home strongly to participants.

Above and beyond the themes, an area in which many researchers showed interest was ethics. In previous natural sciences-based research, research that relates to health tended to focus on examination in terms of medical technology. However, in the case of problems that relate to health or food, humanities such as ethics and religious studies must also play a part. Especially when we try to think about returning profit to society through the utilization of research results in policy measures to build a better society, the deployment of research results or their imposition from a medical technology perspective alone is, if anything, even harmful. With regard to ethics, the vague idea that there will be no Eco-health research in the future without an examination in terms of intergenerational equity in the utilization of resources, bioethics and such like appeared to be the undercurrent among researchers, and this colloquium served as an opportunity to tap into this idea.       

Other participants from Japan besides NIHU (RIHN) were the University of Tokyo, Tohoku University, Rakuno Gakuen University and Nagasaki University.

 

 

 

 

 

エコヘルスコロキュウム2016

 

人間文化研究機構・理事 佐藤洋一郎

 

 人間文化研究機構(人文機構)は、日本学術振興会ボン研究連絡センター(JSPS-Bonn)およびスイス熱帯公衆衛生研究所(Swiss TPH)との共催により、エコヘルスコロキュウム2016 (2017年1月11日-12日)をスイス・バーゼルで開催した。

 エコヘルスとは、人間の健康をそれ単独ではなく、周囲の環境の持続可能性などと一体的に考えようという考え方である。たとえば昆虫媒介感染症の制御には当該昆虫の撲滅が有効な手段のひとつだが、かといってDDTを大量に散布する方法では周囲の生態系に深刻な影響を及ぼす。また、家畜とのかかわりが比較的弱い日本ではあまり注目されてこなかったことだが、家畜とヒトの一体的な感染症予防の重要性が、とくに鳥インフルエンザやクロイツフェルトヤコブ病の出現などによって強く意識されるようになってきている。こうした問題意識から、人文機構は、その1機関である地球研を代表機関として「アジアにおける『エコヘルス』研究の新展開」という研究プロジェクトを2016年から立ち上げている。

 コロキュウムでは、日本、スイスなどの研究者17人が「21世紀のエコヘルス」、「食と安全」、「アフリカセッション」のテーマに基づいて2日にわたり熱心に討議した。議論の方法として「サイエンスカフェ」の方法が取り入れられ、参加者が3つのグループに分かれて、集中的な意見交換をおこなった。今回のコロキュウムの一つの特徴は、『食』の問題を取り入れたところにある。人文機構の研究プロジェクトでも食の問題は大きく取り上げられているが、「医食同源」の語にあるように食は医療の中心をなす部分である。当然食と健康は分かちがたく結びついており、今回もこれを強く意識したものである。

 テーマを越えて多くの研究者が関心を示したのが「倫理」であった。これまでの、とくに自然科学を中心とする研究では、健康に関する研究はとかく医療技術面での検討が中心となることが多かったが、健康や食に関する問題では倫理学や宗教学などの人文学の参画が欠かせない。とくに研究成果が行政上の施策などを通じてよりよい社会の実現に向けて使われるいわゆる「社会還元」を考えようとすれば、医療技術面からだけのおしつけともいえる研究成果の展開はもはや有害でさえある。さらに倫理の面では、資源利用の世代間衡平、生命倫理などの論点からの検討なしに今後の「エコヘルス」研究はないとの漠然とした思いが研究者の意識の底流にあったようで、本コロキウムはそれを掘り起こすきっかけとなった。

 なお日本からは、人文機構(地球研)のほか、東大、東北大、酪農学園大、長崎大からの参加があった。

 

 

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Group photograph of participants (January 11, 2017, TPH lecture room)